Interview

Ambush interview with Presidential Spokesperson and Chief Presidential Legal Counsel Secretary Salvador S. Panelo

Q:  [off mic]

SEC. PANELO:  Ah oo, total revamp sa Bureau of Corrections. Ang pagkakasabi niya sa akin eh iyong mga guards doon eh ililipat niya sa probinsiya; iyong mga nasa provincial guards, ililipat niya sa BuCor.

Q:  Effective when, sir?

SEC. PANELO:  Ah, eh gagawa siya ng directive noon.

Q:  What about the career officials and employees?

SEC. PANELO:  Eh kasama, basta total revamp. He’ll remove all of them there.

Q:  Remove everything?

SEC. PANELO:  Remove iyong mga opisyales, mga empleyado. Total revamp nga eh.

Q:  Because?

SEC. PANELO:  Eh iyong corruption ‘di ba? Because of the corruption there, he wants to stop it.

Q:  So, pagpasok nitong si—bagong BuCor Chief, he will be given a freehand to select—

SEC. PANELO:  To select what?

Q:  His men there.

SEC. PANELO:  Ah, siguro – most likely.

Q:  It’s also intended to be that way? Iyong sa—parang may freehand siya to select iyong personnel there, tama po ba?

SEC. PANELO:  Hindi ko alam iyon, but… siguro most likely he will be given a freehand since he was designated as the new Director General.

Q:  So when you say total, from top to bottom, as in lahat?

SEC. PANELO:  Yes, iyan ang sabi niya.

Q:  Sir iyong sa… sabi niya kahapon, in-ambush na kita buhay ka pa… [off mic]

SEC. PANELO:  Hindi. Alam mo ang sabi niya nga kanina, “Eh sila naman… palagi ko nang sinasabi iyan, kaya alam naman nila na ever since nagbibiro ako tungkol diyan. Apart from iyong… kung minsan iba ang nasasabi ko pero iyon ‘yun.

Q:  Ano?

SEC. PANELO:  Hindi… One, he can never order the ambush of anybody – that’s not his style. Kung iyong mga personal na mga kalaban niya hindi niya pinapa-ambush kahit na anong gawin sa kaniya, eh lalo pa iyong hindi naman niya kaaway. Pangalawa, he is a lawyer. He is a good prosecutor and a good lawyer so he knows the consequences of whatever statements he made. So ganoon, consistent siya sa mga pagbibiro niya at iyong pagkakamali niya sa Bisaya o sa Pilipino eh natural lang sa kaniya, hindi naman niya—it’s not his native tongue.

Q:  Yeah. But sir, attitude, minsan ito iyong sasabihin niya tapos biglang iko-correct niya… ie-explain ninyo… Papaano iyong approach namin that way?

SEC. PANELO:  Hindi. Titingnan ninyo kasi iyong history niya, ever since sinasabi niya na ganoon, ‘di ba; Tingnan ninyo iyong mga transcript ng mga salita niya, puro naman ganoon eh – puro pabiro.

Q:  Sir bakit si Bantag daw [indistinct]… ninyo ba, kasi may mga issue daw ng corruption.

SEC. PANELO:  Hindi. Ang issue ng—kay Bantag ay killer daw. Pero sabi ni Presidente, “Iyon ang kailangan nila doon, matapang”; kasi puro mga… kumbaga incorrigible iyong mga nandoon, kailangan iyong matapang-tapang.

Q:  Sir, has the President spoken to the new BuCor Chief?

SEC. PANELO:  Ah, hindi ko alam. Hindi ko naitanong sa kaniya.

Q:  Sir, hindi pa yata signed iyong kaniyang appointment papers. But how soon can he—

SEC. PANELO:  No, nakapirma na si ano eh. Nakita ko na iyong pirma eh.

Q:  Kapag pirmado na sir, effective immediately?

SEC. PANELO:  Yeah, noong nilabas niya – kailan ba nilabas, kahapon, the other day? – the other day pa iyon.

Q:  So kailan mag-o-oath taking, sir?

SEC. PANELO:  Ah, hindi ko alam kung kailan ang oath taking.

Q:  Sir, may specific instructions ba si PRRD sa new BuCor Chief?

SEC. PANELO:  Eh isa lang naman ang ano niya eh, “Linisin mo ang BuCor, tanggalin mo ang corruption.” That’s the only directive of the President.

Q:  Doon tayo sa mga speech ni Presidente. Paulit-ulit niyang sinasabi na, “If you destroy my country, I will kill you.” So, anong ibig niyang sabihin doon?

SEC. PANELO:  Ang ibig sabihin, you will be prosecuted – palagi namang prosecution siya. He will pursue you to the ends of the Earth, which means he will prosecute you.

Q:  Eh sir, ba’t ‘di na lang niya sabihin na “I will prosecute you.”?

SEC. PANELO:  Alam mo kung bakit, ‘di ba pinaliwanag niya? Kasi kung sasabihin mo lang iyan, hindi ninyo naman nilalagay sa diyaryo iyon; gusto ninyo iyong medyo magandang soundbyte – o iyon, binibigyan niya ng soundbyte.

Q:  Sir, ano naman masama kung ipa-ambush siya?

SEC. PANELO:  Bakit naman hindi masama, unang-una, against the law, o ‘di ba?

Q:  O… Eh gigil siya doon ‘di ba?

SEC. PANELO:  Anong gigil?

Q:  Eh sabi niya narco-general.

SEC. PANELO:  Gigil siya kaya nga pinapademanda niya. Eh ngayon tumakas na, natakot.

Q:  [off mic]

SEC. PANELO:  Hindi. Kayo naman parang bago nang bago kay Presidente.

Q:  Sir, bakit designation not appointment, iyong sabi mo kahapon?

SEC. PANELO:  Eh iyon ang nakalagay, “You are hereby designated pursuant to so and so…

Q:  Sir your reaction. Sabi ni Senator Leila De Lima, “There will be more senseless killings in the NBP dahil kay Bantag.

SEC. PANELO:  In her imaginations siguro, I agree. You know if you are in jail, your imagination runs wild.

Q:  Sir, bakit iyong explanation ninyo kahapon doon sa Loot was that, ano siya different, dahil Bisaya, nahirapan sa Tagalog… Now you’re saying it’s a joke?

SEC. PANELO:  Hindi, Both iyon – both. Sinasabi niya nga na kung minsan iyong sinasabi niya sa Pilipino, iba ang dating, at the same time sinasabi niya, “Eh parang bago nang bago, ever since ganiyan na ako.

Q:  So categorically kanina sir, binanggit sa iyo na what he meant was inambush ka na.

SEC. PANELO:  Hindi. Iyon ang interpretasyon ko sa sinabi niya – and that was—or that is verified by his previous statements he already made.

Q:  Bisaya ka man sir ‘no?

SEC. PANELO:  Hindi, Bicolano ako; magaling akong mag-Filipino. Hindi… ang sabi ni Carmina, “Are you aware that the Visayans are disputing your explanation?” Well, it only means that those disputing are more proficient in Filipino than PRRD.

Q:  So you’re not or you’re saying that the President is not proficient in the national language [off mic]…

SEC. PANELO:  O, hindi ba inaamin niya iyon? ‘Di ba sabi niya, “Mag-aral kasi kayo ng Bisaya para hindi tayo…

Q:  Sir, short lang. Si Salceda kanina sabi niya doon sa version ng House, ng project, mayroon silang tig-iisandaang milyong piso; 70 million for hard projects – infrastructure, 30 po soft. Eh iyon ‘yung in-unconstitutional ng SC. Do you think it’s pork or do you not think it’s pork?

SEC. PANELO:  Aantayin natin, ‘pag sinubmit na kay Presidente – then the President will decide whether it’s pork or not. He will veto it if it’s against the Constitution – ganoon lang iyon.

MPC: Sir, sabi niya Executive Department daw po iyong nag-process?

SEC. PANELO: Ng?

MPC: Nung one hundred—

SEC. PANELO: Well, it doesn’t matter whether Executive ang nag-process niyon. The ultimate hand that will veto or approve it will be the President’s.

MPC: Sir, iyong bounty na one million, saan kukunin iyon?

SEC. PANELO: Marami namang pagkukunan iyon eh.

Sa intelligence fund puwede. At saka iyon naman will depend on whether lumaban o hindi, ‘di ba? ‘Di na sabi niya ‘pag—

MPC: Hindi, “May bounty kayo,” across the board iyon.

SEC. PANELO: Kahit ano…kahit buhay?

MPC: Oo, basta ituro mo.

MPC: Pag hindi daw, sir, sumuko until tomorrow.

MPC: Sec, iyong revamp, immediately?

MPC: Anong sagot, sir?

SEC. PANELO:  Niyong alin?

MPC: Anong sagot doon?

SEC. PANELO: O, e ‘di kung ano sinabi ni Presidente iyon na iyon.

MPC: Immediate iyong revamp sa BuCor, Sec?

SEC. PANELO: That’s what he said.

MPC: As we speak dapat na nangyayari?

SEC. PANELO: Siguro.

MPC: Sir, papalitan ba iyong SAF? Ire-retain ba iyong SAF troopers doon?

SEC. PANELO: Hindi ko alam iyong portion na iyon. Basta ang pagkabanggit niya sa akin, iyong mga guards doon tanggal lahat iyon. Papalit diyan mga guards galing sa probinsiya.

MPC: So, ang mangyayari sir, parang iyong scenario pala sa Bureau of Customs, iyong mga civil serv—may civil service eligibility, floating sila pero hindi na magre-report sa mismong office ng Customs or Corrections.

SEC. PANELO: It appears that way, parang ganoon.

MPC: Na? Floating?

SEC. PANELO: Basta tatanggalin sila doon. Ang importante roon, wala na sila roon.

MPC: Sir, may nabanggit po ba si PRRD if may plan siya i-meet iyong top officials ng BuCor—

SEC. PANELO: May ano?

MPC: —i-meet iyong mga officials ng BuCor?

SEC. PANELO: Wala…wala. I don’t think he wants to meet with them?

MPC: Eh, sir, bakit iyong sa Customs ‘di ba kinausap niya sir, dito sir, hindi po?

SEC. PANELO: Mukhang… wala siyang binabanggit.

MPC: Sir, reaction lang. Sabi ng isang group ng broker sa Customs, they will fight daw the President, should he push through sa plano na tanggalin na sila sa Customs?

SEC. PANELO: Ano ang nire-react nila kasi?

MPC: Tatanggalin sila.

MPC: ‘Yun nga, sir, ‘di ba may proposal—ang gusto ni Presidente para ma-eliminate na daw po iyong corruption sa Customs, tanggalin na lang daw ‘yung mga brokers. Tapos may grupo ng brokers sa Customs—

SEC. PANELO: Hindi naman mga brokers yata. Ang pagkakaintindi ko doon, iyong mga—hindi ba sabi niya gross income, bakit ba gross income?

MPC: (indistinct)

MPC: Iba pa iyon, sir.

SEC. PANELO: Hindi, pero konektado iyon eh.

 MPC: Oo, revenue, yes but (indistinct).

MPC: (indistint), bonds examiner, and brokers… kasi sila iyong nagfa-facilitate ng—

MPC: Kumbaga discount tapos, sa kanila iyong discount?

SEC. PANELO:  Pero hindi ba mga brokers din nagkakaroon din ng mga corruption doon eh, nagkakausap-usap eh.

 MPC: (indistinct)

SEC. PANELO: Even if they want to fight but the President is mandated by the Constitution to serve the people and to protect the people. Iyon nga ang sinasabi niya, hangga’t nasa puwesto siya, gagawin niya ang lahat.

In fact, mayroon daw—sino bang kumokontra doon sa intelligence fund niya at saka doon sa budget niya?

MPC: Mga senator.

MPC: Makabayan Bloc.

SEC. PANELO: Sabi ni Presidente, sabihin mo sa kanila, sabi ni mayor ay ganito: Kung gusto nila, I challenge them. They can give me a zero reduction—

MPC: (Unclear)

SEC. PANELO: And then, kayo na ang magpatakbo, ibigay ninyo iyong mga pera sa military, sa police, iyon; kung kaya n’yo, sige gawin n’yo.

MPC: Sir, zero reduction, no reduction sa status quo? Ikaw huh… Ano, reduction? Zero?

SEC. PANELO: Zero reduction nga as in—

MPC: Zero budget?

MPC: Zero allocation.

MPC: Zero reduction, walang bawas – status quo. Pinagloloko n’yo kami?

SEC. PANELO: Hindi basta—

MPC: Zero budget? Zero reduction?

SEC. PANELO: Zero reduction iyong—

MPC: Eh, ‘di may budget pa din?

MPC: (Unclear)

SEC. PANELO: Hindi baka—Hindi, ang kinokontra yata nila iyong sa ano eh—

MPC: Increase?

SEC. PANELO:  Iyong sa budget ni Presidente.

MPC: Intel.

SEC. PANELO: Oo, mukhang iyon.

MPC: So, ano? Zero reduction? Zero budget?

MPC: Panalo zero reduction eh.

MPC: Kaya nga.

SEC. PANELO: Huh?

MPC: Ano nga?

MPC: Zero increase? ‘Yung kaninang pinag-uusapan n’yo, sir?

SEC. PANELO: Zero—basta—

MPC: Kausap niya iyon.

SEC. PANELO: Kausap na—

MPC: Parang doble panalo ‘yun kung zero reduction, walang reduction so—

MPC: Status quo, kulit naman nito.

MPC: Ano nga? Zero—

SEC. PANELO: Ibig sabihin, ‘di wag ninyo akong bigyan ng budget.

MPC: Zero allocation.

SEC. PANELO: Hindi—

MPC: (Unclear)

SEC. PANELO:  Iyong mga allocation with respect sa allocation ninyo sa mga—

MPC: (Unclear)

SEC. PANELO: Hindi nga… iyong mga kumukontra, o sige kayo na lang kung gusto ninyo, ‘di huwag ninyo akong bigyan. Kayo mag-allocate ng mga gusto ninyong ibigay: sa pulis sa military, lahat. Kayo na lang.

MPC: Kahit zero siya ‘yung sabi niya?

SEC. PANELO: Oo, ‘yun ang sabi niya.

MPC: Ano?

SEC. PANELO:  Iyon nga, zero reduction ang nari—

MPC: Sir, linawin mo, sir.

MPC: Magulo.

MPC: Zero budget sabi mo, sir tama?

SEC. PANELO: Eh, ‘di ulitin natin mamaya. Tatawagan ko para sigurado.

MPC: (Unclear)

SEC. PANELO: I will text you.

MPC: Sir, iyong sinabi ni Presidente na he wants the GCTA convicts na hindi susuko to be fitted in death – mas gusto niya na patay sila?

SEC. PANELO: Hindi, kapag nanlaban. Ikaw naman… kapag nanlaban lang hindi naman… hindi naman iyong babarilin mo na lang; if they resist arrest, they fight it out—

MPC: Why does he want them dead sir?

SEC. PANELO: Kaya nga, kung nanlaban ‘di mas gusto niya na patay mong dalhin sa akin dahil nanlaban.

MPC: Kapag nanlaban?

SEC. PANELO: Kung nanlaban lang.

MPC: Divorce Bill?

SEC. PANELO: Wala…wala namang sinabi…

MPC: Thank you.

MPC: Thank you, sir.

MPC: Zero reduction or zero budget – ano talaga?

SEC. PANELO: Tawagan natin.

MPC: Gilas Pilipinas?

SEC. PANELO: Ite-text ko na lang.

###

Source: PCOO-NIB (News and Information Bureau-Data Processing Center)

 

Resource