Press Briefing

Press Briefing of Presidential Spokesperson Harry Roque


SEC. ROQUE: Magandang tanghali, Pilipinas.

Nagbigay ng kaniyang regular Talk to the People Address ang ating Presidente kagabi. Ito po ang ilan sa mga highlights:

  • Inaprubahan po sa Talk to the People Address ang isanlibong pisong financial assistance bawat indibidwal sa NCR, Bulacan, Cavite, Laguna at Rizal. Ang kada pamilya po ay pupuwedeng kumuha ng hanggang apat na recipient. So isanlibo kada indibidwal, maximum apat na libo kada pamilya.

Nasa 22.9 million low-income individuals ang inaasahang makikinabang dito. Ito po ang breakdown ng beneficiaries ‘no kung saan otsenta porsiyento ng estimated low-income population ng bawat lugar ang kinuha. Makikita ninyo po sa NCR, ang bibigyan po ay 11.2 million; sa Bulacan – 3 million; sa Cavite – 3.4 million; sa Laguna – 2.7 million; at sa Rizal ay 2.6 million. Ang suma tutal po ay 22.9 million beneficiaries sa halagang 22.9 million pesos. Direktang ibibigay sa mga local government units para maipamahagi kaagad sa ating mga beneficiaries.

Kaugnay nito, nagsabi ang DSWD na maglalagay sila ng grievance mechanism para matiyak na mabilis at transparent ang pamamahagi ng tulong sa mga benepisyaryo sa mga lugar na nasa Enhanced Community Quarantine.

  • Inanunsiyo rin ng Pangulo ang mga bagong klasipikasyon. Mananatiling nasa Enhanced Community Quarantine ang National Capital Region, Bulacan, Cavite, Laguna at Rizal hanggang a-kuwatro ng Abril ngayong taon. Samantalang nasa Modified Enhanced Community Quarantine naman po ang Santiago City mula a-uno ng Abril hanggang katapusan ng Abril. Nasa MECQ din po ang Probinsiya ng Quirino mula a-uno hanggang a-kinse ng Abril.

Ito naman po ang mga lugar na nasa General Community Quarantine ngayong buwan ng Abril:

  • Sa Luzon – ang buong Cordillera Administrative Region, Cagayan, Isabela, Nueva Vizcaya sa Region II, at Batangas.
  • Sa Visayas – Tacloban City
  • At sa Mindanao – ang mga siyudad ng Iligan, Davao, at ang Probinsiya ng Lanao del Sur.

Lahat ng mga lugar na hindi nabanggit ay nasa ilalim po ng Modified General Community Quarantine (MGCQ) sa buwan ng Abril.

Tingnan po natin ang infographic ng buong Pilipinas para makita ang tunay na larawan ng COVID-19 situation sa bansa. Kung makikita ninyo, ang talagang concentration po ng mga kaso ngayon ay doon sa naka-pula po, ito po iyong ECQ areas. At karamihan naman po, halos lahat po ng lugar sa Pilipinas, kakaunti lang po ang hindi naka-MGCQ.

  • Pinayagan din po ng Presidente na umangkat o makapag-import ang pribadong sektor ng COVID-19 vaccines at will. Nagpapaalala rin ang Pangulo sa pribadong sektor na huwag magpakalat ng pekeng COVID-19 vaccines.

Lilinawin ko lang po ‘no: Ang pag-aangkat po ay sa pamamagitan pa rin ng tripartite agreement. Bakit po? Dahil lahat po nito ay covered pa lamang ng emergency use authorization; wala pa pong approval for commercial use ang kahit anong bakuna. Importante pa rin po ang lagda ng gobyerno dahil nga po doon sa indemnity provision ng ating batas ‘no na kailan lang po ay naisabatas po ng ating Kongreso na kung mayroon pong side effects, gobyerno pa rin ang magbabayad.

So ano po ang nagbago? Ang nagbago lang po ay iyong mga pribadong sektor, kung talagang gusto nilang umangkat, ipagbigay-alam lang po sa atin, sa ating Vaccine Czar, at gagawin po natin ang ating tripartite agreement.

Sa mga nagtatanong naman po kung mai-extend pa ang ECQ, pinag-iisipan po ito nang mabuti ng inyong IATF. At sa Sabado nga po, Black Saturday, ay mayroon po kami muling pagpupulong para po isapinal kung ano nga po ang mangyayari. Pero sinabi ko na po ito ‘no, another week or two weeks of MECQ, iyan po ay magiging absolute last resort. Inaasahan po natin na dahil nga po dito sa isang linggong ECQ na nangyari matapos po ang isang linggo ng NCR Plus Bubble, kasama po ng mask, hugas, iwas at kasama po iyong maigting na CODE – iyong pagbabahay-bahay para naghahanap ng mga mayroong sintomas – at iyong mas pinaigting pa nating testing and isolation, umaasa po tayo na sana po ay hindi na kinakailangang mag-ECQ.

Uulitin ko rin po, ang ating iniiwasan ay iyong ma-overwhelm po ang ating mga ospital. Kinakailangan po magamot natin iyong dalawang porsiyento na magkakasakit nang malubha.

Tingnan po natin ang infographics ng cost-benefit analysis ng dalawang linggo po ng ECQ. Ito po ay prinisenta sa atin ni NEDA Director General Karl Chua, although this is as of March 23 lang po – hindi po siya updated. Pero as of March 23, iyong mga kaso pong bago na kung tayo po ay mag-i-ECQ ay makaka-prevent tayo ng mga 266,194; makaka-prevent po tayo ng 4,738 na mga bagong mamamatay based on 1.8 of new cases; at makaka-prevent po tayo ng 11,626 new cases ng severe and critical.

Pero sa kabilang dako naman po ay dadami po iyong mga nagugutom – 3.2 million plus 58,000 more ‘no; iyong mga mawawalan ng trabaho – 506,000 hanggang 128,500; iyong income na mawawala po sa atin ay 2.1 billion in NCR and adjacent areas for each day of MECQ. MECQ lang po ito ha, mas malaki po kapag ECQ. Non-COVID deaths in 2019 ay 78,599; at iyong hindi po nagpagamot dahil nga po ayaw nilang pumunta sa mga ospital ay 75,000. Ganiyan kahirap po iyong desisyon ng ating IATF at ng ating Presidente. Ang nais po natin ay total health of the Filipino people.

Balitang IATF naman po tayo, tungkol sa pagpasok ng foreign seafarers. Pinapayagang pumasok ang mga foreign seafarers sa ilalim ng “Green Lane” program for crew change. Ito po iyong sasakay lang ng barko. Kinakailangan lang mayroon silang hawak na 9 (C) crew list visa sa oras ng pagpasok ng bansa. Sa naunang resolusyon ay kailangan ng foreign seafarers na dumating sa ating mga puerto o seaports, tinanggal na po ang arriving through seaports na phrase.

Usaping bakuna naman po: Sa latest figure na prinisenta kay Pangulo, nasa 668,018 na ang nabakunahan na medical frontliners sa 2,497 vaccination sites. Tingnan po natin ang naging rollout ng ating pagbabakuna sa unang apat na linggo ng buwan ng Marso. Nakasulat po dito na ang ating total nga pong nabakunahan ay—ang total deployed po ay 1,233,500 out of 1,525,600. Ang total na pong nabakunahan natin ay 668,018, tapos ang ating vaccination sites po ay 2,497; ang coverage po ay 771 cities and municipalities.

At siyempre po, dumating iyong ating one million na Sinovac.

Sa Quarter 2 po, ang ating inaasahang delivery sa buwan ng Abril ay 2,600,000 na mga bakuna; sa Mayo po, inaasahan natin, 7,974,000; at sa Hunyo, inaasahan po natin ay 11,500,000.

Sa Quarter 3 po, sa July, inaasahan po natin ay 13,500,000; sa August po hanggang September, October, November, December, inaasahan na po natin ang hanggang 20 million doses.

Okay, nakikita naman po sa inyong screen ang latest ranking sa buong mundo sang-ayon po sa Johns Hopkins ‘no. Ang Pilipinas po ay nananatiling number 30 sa mundo with 731,894. Sa active cases na 115,495 tayo po ay umakyat sa number 21. Pero ang cases po natin per million ay 658, nasa 134 pa rin po tayo. Ang ating case fatality ay 1.8%, nasa number 82 po tayo sa daigdig.

Mayroong nai-report kahapon na 10,016 na mga bagong kaso ayon po sa March 29 case bulletin ng DOH. Tulad ng sinabi ko, pagkaraan pa po ng dalawang linggo bago natin mararamdaman ang epekto ng NCR bubble at ECQ kaya asahan natin na mataas na numero sa ngayon ng mga aktibong kaso.

Sa bilang na ito, nasa 98.2% naman po ang mild at asymptomatic, samantalang nasa 0.7% ang kritikal at 0.7% din po ang severe. Mataas pa rin po ang mga gumagaling, umabot na po sa 603,213; samantalang 13,186 po ang namatay. Bagama’t nananatiling mababa ang ating case fatality rate at 1.8% ay nakikiramay po kami sa lahat po ng mga naulila.

Tingnan naman po natin ang infographic pagdating po sa kalagayan ng mga ospital sa Metro Manila. Ito po ay sa Metro Manila, tingnan ninyo po ‘no. Sa Metro Manila ang ICU beds po natin ay 76% utilized; ang ating isolation beds ay 70% utilized; ang ating ward beds are 59% utilized; ang ating ventilators ay 57% utilized. Pero sa buong Pilipinas ang ating ICU beds po ay 58% utilized; isolation bed 45% utilized; ward beds 45% utilized; ventilators at 39% utilized.

Okay. Kasama po natin ngayon walang iba kung hindi ang ating Vaccine Czar at National Task Force Chief Implementer Carlito Galvez at ang ating Testing Czar, si NTF Deputy Chief Implementer Vince Dizon.

Now pareho po silang haharap po sa Kamara de Representante ng ala una. So sa ngayon po matapos ang presentasyon po ni Secretary Dizon at si Secretary Galvez po ay tatanggap lang ng mga katanungan galing sa ating kasama sa Malacañang Press Corps, ay kung pupuwede po itanong ninyo na lahat ng tanong ninyo para sa kanilang dalawa dahil kailangan po silang umalis ng mga 12:30.

So without further ado, si Secretary Galvez will take questions in a while pero right now po si Deputy Chief Implementer and Testing Czar Vince Dizon. The floor is yours, Secretary Dizon.

SEC. DIZON: Maraming salamat, Spox. Magandang hapon po sa ating lahat. Maiksing report lang po ito at announcement. Nasabi na po ng ating IATF, ng ating Chairperson na si Secretary Duque na magra-ramp up pa tayo ng ating testing and detection dito sa NCR, Bulacan, Cavite, Laguna at Rizal lalung-lalo na ngayong panahon ng ECQ. Ipapakita ko lang ho sa inyo ang latest nating mga datos.

Naalala naman po natin noong nakaraang taon, iisa lang ho ang laboratoryo natin pero dahil po sa efforts ng ating Department of Health, ng ating RITM at ng buong gobyerno kasama na ang pribadong sektor, ngayon po ay 239 na po ang ating mga laboratories all over the country. At dahil po diyan, sa napakabilis na ramp up na iyan, eh talaga pong napakadami na po nating na-test. Simula noong one year ago, nasa 24,000 ho ang na-test natin na total sa buong Pilipinas, ngayon po ay mahigit sampung milyon na at naabot natin iyong ating tina-target na umabot ng sampung milyon within the first quarter of 2021.

At nakita din po natin nitong nakaraang linggo ‘no, one week from March 22 to March 28, nag-a-average po tayo ng 51,104 tests per day ‘no. Ito po ang pinakamataas na nating naging actual test average dito sa nakaraang taon pero kinakailangan pa rin nating pataasin pa iyan. Umabot po tayo ng 57K, iyan po ang pinakamataas natin ‘no, noong March 20 pero kagaya po ng na-announce na natin noong mga nakaraang araw, kailangan itaas natin ito at para gawin iyan kailangan mag-augment tayo ng ating PCR testing sa NCR, Bulacan, Cavite, Laguna at Rizal at nagdesisyon po ang IATF na magdagdag po tayo ng 30,000 antigen tests per day.

Pero limitado lang po ito sa NCR Plus area kung saan tayo ngayon ay ECQ dahil po ang antigen test ay dapat po ginagamit lamang sa mga area na mataas ang prevalence ng COVID-19 – at iyon po ay ang NCR, Bulacan, Cavite, Laguna at Rizal. Ito po ay gagamitin ng ating mga ospital para i-test ang kanilang mga pasyente at pati na rin ang kanilang mga healthcare workers. Ito din po ay gagamitin ng ating mga mayors para mag-test sa mga lugar lalung-lalo na iyong mga barangay na mataas ang prevalence at madaming mga kaso.

Mayroon pong tatlong antigen tests lamang ang puwedeng bilhin ng ating Office of Civil Defense, iyon po ay either validated po ng World Health Organization through its Emergency

Use Listing at iyon pong vinalidate ng RITM. Ito po ay ang PanBio, ang SD Biosensor at ang [unclear] Florescence antigen test. At tina-target po natin na mag-procure ang OCD ng 500,000 tests para po i-deploy sa mga communities at sa iba’t ibang mga ospital sa ating ECQ area.

Finally po, gusto ko lang pong bigyan nang konting perspektiba ang ating testing kumpara sa ibang bansa. Ang importante po at itong datos na ito ay nanggagaling sa Our World in Data, kung ikukumpara natin po ang Pilipinas sa mga Asian countries na mayroong populasyon na mahigit isandaang milyon ‘no, makikita po natin, tayo po ay pumapangatlo sa India at sa China at mas mataas po tayo ng test per million population sa Japan at Indonesia. Ito po iyong mga bansa na kagaya natin ay mahigit isandaang milyon ang populasyon. Para lang po makita natin ang comparison natin.

Pero ang kailangan pa rin po talaga nating gawin is lalo na sa ECQ areas, kailangan paigtingin pa natin lalo ang ating testing. Kaya po ngayon in-authorize ng IATF ang pag-augment ng ating PCR tests sa NCR Plus to add 30,000 antigen tests per day. Kaya po kung idadagdag po natin ang 30,000 doon sa existing nating roughly 50,000 ay aabot tayo ng anywhere between 80 to 90 thousand tests per day.

Maraming salamat po.

SEC. ROQUE: Maraming salamat, Secretary Vince Dizon. So pumunta na tayo sa ating open forum. Lahat po ng tanong para kay Secretary Galvez at kay Secretary Dizon, puwede ninyo na pong itanong ngayon. Usec. Rocky…

USEC. IGNACIO: Yes, Secretary. Tanong po mula kay Leila Salaverria ng Inquirer for Secretary Galvez: The President’s directive to allow the private sector to import means they no longer have to sign a tripartite agreement?

SEC. GALVEZ: Hindi po ganoon ang ano po natin, ang direktiba po ng ating mahal na Presidente ay dapat pabilisin po iyong proseso. Iyon po ang kaniyang directive na dapat wala pong delay para at least wala pong perceived na kinu-control po natin iyong tinatawag nating procurement. So iyong ginawa lang ng ating mahal na Presidente ay binigyan tayo ng directive na pabilisin iyong proseso.

USEC. IGNACIO: What are the conditions or limitations on the private sector imported vaccines? For instance, can they sell this commercially?

SEC. GALVEZ: Nakita natin dahil kasi iyong ating vaccine ay nasa Emergency Use Authorization pa po, iyon po ang limitation, that they should not have a profit on this. May sinasabi tayong no profit, no loss at the same time no commercialization. So hindi pa po natin puwede po itong i-sell dahil kasi po ang tinatawag nating indemnity, the government is the one responsible for the indemnity and with that talaga pong hindi pupuwede po ang commercialization until the time of this pandemic.

USEC. IGNACIO: Question from Sandra Aguinaldo ng GMA News: Paano ang vaccination process ng private sector? How will the list of priority groups be followed in this case?

SEC. GALVEZ: Ganito po ang gagawin po natin, basically we will respect iyong WHO SAGE priority, even iyong sa 2.6 million na darating na AstraZeneca, the private sector will present to the NITAG iyong possible… tinatawag nating deployment ng mga vaccine na ito sa private sector. So meaning, ang deployment po nito dapat it should follow iyong DOH criteria, NITAG criteria po.

USEC. IGNACIO: Opo. From AC Nicholls of CNN Philippines: Businesses are allowed to import vaccines. Will the government facilitate easy entry to the Philippines through Bureau of Customs?

SEC. GALVEZ: Yes. Actually, sa ano ngayon, we are now implementing iyong tinatawag nating zero-minute sa Customs. Mayroon tayong tinatawag na template on clearing at saka with the provisions of the law, wala na po tayong Custom duties.

USEC. IGNACIO: Opo. Second po niyang tanong: Tax free ba ang pag-import ng private sector? Will IATF issue guidelines on this?

SEC. GALVEZ: Yes. Actually, ang ano natin sa law is it will tax free at saka tinatawag nating Custom free so that it will have iyong tinatawag na easy clearing sa Customs.

USEC. IGNACIO: From Ian Cruz of GMA News, for Secretary Galvez: Ano na ang update ng pagdating ng ibang bakuna gaya ng AstraZeneca from COVAX Facility kailan po darating at iyong ibang bakuna kailan din darating?

SEC. GALVEZ: Ang pinaka-latest information po natin sa COVAX ay magkakaroon po tayo ng slight delay considering of the constraints sa ating global logistics. Nakita natin na nagkakaroon nang massive vaccination iyong mga manufacturing—iyong mga countries na nandoon ang manufacturing ano po natin. So ang nakita po natin ay magkakaroon po ng tinatawag nating restrictions on the exports of these vaccines. So ngayon, we are trying our best na to facilitate iyong remaining commitment ng COVAX po.

USEC. IGNACIO: Opo. Tanong pa rin ni Ian Cruz: Kumusta daw po ang supply agreement gaya ng Johnson & Johnson?

SEC. GALVEZ: Magkakaroon po kami ng meeting tomorrow and hopefully we can finalize the supply agreement po. Iyong supply agreement po ng lahat po ng ating—ng Sinovac, AstraZeneca, Moderna and Novavax had been finalized and we will be finalizing iyong supply agreement po namin sa Johnson & Johnson’s and the Gamaleya. We have also a meeting with Pfizer this morning and hopefully all of these contracts will be finished this coming first week or second week of April.

USEC. IGNACIO: Opo. From Jam Punzalan of ABS-CBN Online: May mga ulat na nahihirapang makakuha ng COVID-19 vaccine ang healthworkers na affiliated sa malalaking ospital o grupo. Ito iyong mga doktor at nurse daw po umano na nasa private practice at maliliit ng clinics. Nakakatanggap na rin kaya kayo ng ganitong impormasyon? Ano po ang ginagawa natin dito?

SEC. GALVEZ: Ang ano po natin, mayroon na po kaming recommendation sa tinatawag nating Philippine Medical Association. Alam natin lahat ng association ng mga doktor at mga nurses at saka mga medical practitioner ay napakalapit po sa atin at nagkaroon po na tayo ng town hall meetings with them. And considering that they were volunteering to be vaccinator, we can accommodate them po.

USEC. IGNACIO: Tanong naman po ni Dreo Calonzo ng Bloomberg: How will vaccine export restrictions in India affect our supply deal on Novavax vaccine? Have you received assurance from the Serum Institute that they will honor the deal?

SEC. GALVEZ: Nakita po natin iyong restrictions, basically iyong sa Covishield and ang maganda naman po dito iyong sa AstraZeneca, ang ating support agreement with them, with the private sector is iyong Thailand na manufacturing. And we have information na hindi naman po madi-delay po iyong AstraZeneca vaccine natin, iyong 17 million. But ang Novavax I believe titingnan po natin, the situation is very fluid and we saw during the time of July wherein most of these countries will be able to complete their vaccination program to at least 50% of their population, nakita namin naman na during the time July or August there will be easing up of supply in the global market.

USEC. IGNACIO: Opo. Second question niya: Is there a chance daw po that our COVAX supply will also be affected like some countries, like Pakistan?

SEC. GALVEZ: Yes, it might be affected. But I think this is only temporary considering right now that this first quarter and second quarter is really… talagang ang situation talaga, talagang very tight ang supply po natin. But I have said earlier na even US, we have information and also Israel and other countries who have gotten more than their population, they are more than willing to share it once they have already completed more or less 70% of their population.

USEC. IGNACIO: Opo. From Maricel Halili of TV-5: Paglilinaw po para sa mga kasama sa priority list. Anu-ano ang requirements sa pagpapabakuna? Kailangan bang magdala ng PhilHealth ID?

SEC. GALVEZ: Nakita po natin sa ibang mga LGUs mayroon tayong tinatawag na pre-registering. Mayroon po silang mga applications na puwede na po silang magkaroon ng tinatawag na prescreening at saka tinatawag na prelisting. Mas maganda po na may mga advertisement po iyong ating different health offices nationwide and I recommend po na iyong ating mga kababayan ay magkaroon po ng prescreening or early information with the different local government health offices. Kasi po mas maganda po talaga iyong prescreening, we can minimize po iyong time.

USEC. IGNACIO: Opo. Question from AC Nicholls ng CNN Philippines for Secretary Galvez: Please clarify if ang vaccinee na walang PhilHealth PIN hindi bibigyan ng bakuna or is the PhilHealth PIN just one of the unique identifiers needed to get the vaccine?

SEC. GALVEZ: Yes. Puwede naman nilang gamitin iyong lahat ng mga puwedeng IDs po nila at saka nakita po natin iyong ating PhilSys is also mobilizing its units para at least makahabol po sa ating vaccination program. Wala naman pong problema for as long as magkaroon tayo ng tinatawag na unang-unang prescreening and also iyong prelisting na at least maba-validate po na taga-doon po siya talaga; and then also iyong office ID po puwede po iyon.

USEC. IGNACIO: Opo. Question from Karen Lema of Reuters: Will the Philippines be impacted by vaccine delays under the COVAX vaccine sharing scheme? If yes, what are we doing to minimize impact? Will it affect the country’s target of inoculating 70 million people this year?

SEC. GALVEZ: Nakikita natin baka iyong ating vaccination program for the first quarter and second quarter will be affected by the developments that some of the countries are prohibiting iyong export not only the vaccine but also iyong raw materials. So nakikita natin may mga news tayo na nakikita na mga ibang manufacturer, they are having a hard time of getting not only the raw materials but also iyong mga kailangan na mga parts ng ano nila. So nakikita natin na talagang mayroong impact iyon but we are trying our best, we are using our diplomatic relations with the different countries. Katulad ng ginawa po natin na maganda ang diplomatic relation natin with China and now with Russia, and we are asking that we can have access of their vaccines this April and May.

USEC. IGNACIO: Opo. From Celerina Monte: Private sector procurement, paano po dapat pabilisin ang proseso? Dati po ba hindi mabilis ang proseso? Ano po ba ang nagpapabagal?

SEC. GALVEZ: Ang nakita natin medyo may kabagalan dati dahil wala pa iyong IRR, ngayon with the provisions of the law at nakuha na po natin ang IRR, mas mabilis na po ngayon.

USEC. IGNACIO: Mula kay Red Mendoza ng Manila Times, para po kay Secretary Dizon: Ang SD BIOSENSOR ba ay mababa ang sensitivity at may advisory na po ang FDA against its use, gagamitin pa po ba ito? At kumusta na rin po ang TTMF natin, puno na rin po ba?

SEC. DIZON: Una po, kaklaruhin natin sa FDA at sa RITM iyong sensitivity ng validation nila ng SD BIOSENSOR. Pero as of yesterday po, ang RITM po mismo ang nagsabi na bin-validate nila ang SD BIOSENSOR at ito din po ay kasama doon sa World Health Organization. Pero kung may reports po na ganiyan, ipapaaral po natin at papaimbestigahan po natin sa FDA at sa RITM.

USEC. IGNACIO: Question from Tina Mendez para po kay Secretary Galvez: May mga deadline na po set ang DOH for registration of the elderly for vaccination, ano na po ba ang uniform rules hinggil dito? Kasi po ang ilang LGUs ay wala pang announcement. Sabi ng DOH ay March 30 ang deadline na magpalista.

SEC. GALVEZ: Iyon po ang ginagawa po natin dahil kasi ang recommendation nga po natin sa NITAG at saka po na-discuss namin po sa ating mahal na President ay magkaroon po ng tinatawag na simultaneous segment vaccination. Kasi po kapag nagkakaroon po tayo ng sequential medyo mabagal po. So ang recommendation din ng mga international experts ay magkaroon po ng deadline on registration, para at least hindi po maghintayan.

So, ang announcement po ng ating DOH is magkakaroon po tayo ng deadline sa March 31 na iyong registration o master listing ng health care workers. So that by April 1, we can start already for out senior citizens and also iyong ating mga may comorbidities na mga cases. So, sa ngayon po may mga ibang areas sa Metro Manila na natapos na po nila iyong lahat ng health care workers. Mayroon tayong tinatawag po, Usec. Rocky, na from A1 to 1.7, so matapos na po nila iyon.

So ngayon po may mga nag-uumpisa na po, may LGU na senior citizens and nakita na namin sa pictures very emotional dahil talagang kasama rin po sila sa tinatawag na burden of open disease at saka burden of death. So maganda din po na ma-cover po natin ang mga senior citizen including po iyong mga mayroong mga complicated na cases.

USEC. IGNACIO: Opo, may ilan na lang po akong babasahing tanong para sa inyo Secretary Galvez. I understand mayroon po tayong kasamang mga reporters sa Zoom na gusto din pong magtanong sa inyo ano po.

Para kay Tina Mendez: Clarification lang po, susundin pa rin po ba iyong vaccine priority list sa LGU? Pagkatapos po ng healthcare workers, puwede na ba kaagad isunod ang senior citizens at may comorbidities po? At kailangan pa po ba ang clearance ng NITAG or discretion na ng LGUs?

SEC. GALVEZ: Nakita natin binigyan natin ng flexibility ang LGUs at saka po mas maganda po kasi talaga na talagang may pre-listing. Kaya nga po iyong ating national vaccine operation center, they are to see for the LGU to complete their pre-listing, kasi iyong sa social listing po na iyon, magkakaroon po tayo talaga mga forward na releases ng mga vaccine. Kasi po tinitingnan po natin, Usec. Rocky is dapat kapag nag-release tayo ng vaccine ay mayroon po tayong tinatawag na reserve list para po hindi nga masayang iyong vaccine na ilalabas po natin, kasi kapag nailabas po natin iyan ay hindi na po natin puwedeng ibalik sa warehouse.

USEC. IGNACIO: Tanong pa rin po niya: On delayed vaccine supply from COVAX and Novovax due to restrictions, ilang buwan po ang expected delay ng vaccination? So mauurong po ba ang vaccination targets? Ilang milyon vaccines po ang maapektuhan?

SEC. GALVEZ: Nakita po natin sa Novovax sa ngayon po ay wala pa po siyang tinatawag nating SRA even to different countries. At nakita po natin talaga na expected po talaga siyang magdi-deliver is third quarter saka fourth quarter. Sa atin po nakikita po natin na maybe iyong delay po na masasabi niyan is slight delay but I believed, iyong kontrata po na pipirmahan po natin sa SII, they were committed na they will deliver it on time.

USEC. IGNACIO: Opo, from Tuesday Niu of DZBB: Kung magkakaroon ng delay ng dating sa bansa ng mga bakuna, kasama na iyong galing sa COVAX facility, hindi ba daw po maapektuhan iyong schedule ng second dose inoculation sa mga nabakunahan na ng first dose?

SEC. GALVEZ: I believe ang commitment naman po ng WHO at saka COVAX ay magkakaroon po tayo ng delivery most likely sa month ng April para po sa AstraZeneca. At huwag po tayong mag-aalala kasi mayroon din tayong delivery na 2.6 million sa May. Ito po naman ay sa procurement po ng private sector at alam po natin na iyong sa private sector they are willing to donate a 50% and with that mayroon tayong magiging 1.3 na magiging available po by that time. Napag-usapan na din po namin ni Sir Joey, sabi namin, just in case as for contingency, they are more than willing to spare half of that for the second dose. Anyway, iyong ano po naman natin is May pa po.

USEC. IGNACIO: Okay. Thank you, Secretary Galvez and Secretary Vince Dizon. I understand Secretary Roque, kung sino po ang gustong magtanong via Zoom?

SEC. ROQUE: Yes, Joseph Morong, please.

JOSEPH MORONG/GMA NEWS: Sir, can I go to Secretary Galvez, please?

SEC. ROQUE: Go ahead please.

JOSEPH MORONG/GMA NEWS: Sir, iyon pong nabalam na vaccine, ito po iyong 929,000 na dapat ay dumating noong March 24 to 26, AstraZeneca, ito po iyong sinasabi natin na nagkaroon ng delay, tama po ba, sir?

SEC. GALVEZ: Yes, ito iyong nagkaroon ng delay because of the global situation and at the same, kasi ang ginagawa ng WHO, pino-prorate nila iyong mga countries na talagang nangangailangan ng COVAX facility. Meaning, nang makita nila na mayroon tayong supply and then iri-reallocate nila iyan sa most needed countries. So we have to understand their basic moves and also we need to understand also iyong global market.

JOSEPH MORONG/GMA NEWS: Sir, you said restrictions, ang ibig po bang sabihin nito, the producing countries are holding, if not hoarding, iyong mga vaccines for their population first before they gave it to COVAX?

SEC. GALVEZ: Yes, kung makikita natin sa global natin, 40 million na iyong tinatawag nating global vaccination for today and then nagkaroon ng mga acceleration iyong mga concerned countries and they were to hold iyong steady supply ng kanilang mga producing manufacturer and with that in order to gain the momentum. Kasi ang nakita nila siguro iyong position, kapag natapos ng mabilis maibibigay din namin ng mabilis.

JOSEPH MORONG/GMA NEWS: In other words, sir, hindi tayo priority as far as those producing countries are concerned, of course their population ‘no?

SEC. GALVEZ: That is why kaya nga kahapon noong nagkaroon kami ng reporting kay Presidente na importante talaga iyong self-sufficiency. Nakita niya na iyong kaniyang perspective na magkaroon tayo ng sariling vaccine na mayroon tayo noong 1939 . Kaya po ang ano natin, ang parang sinabi niya kay Secretary Wendel is to allocate money in order for us to be capable of producing the vaccine. Iyon ang ano niya, parang nakita niya, pinoint out niya kahapon, though hindi ito nailagay sa ano report, pero ang sinabi niya, napaka-intimate iyong pagkakasabi niya sa amin is, even though I am not anymore the President, I want to solve the problem of the Philippines in terms of really securing and eliminating the disease that we have. Kasi alam naman ng Presidente na talagang ang Pilipinas ang dami nating kailangang vaccine not only for COVID-19 but also to other fatal diseases that we have right now.

JOSEPH MORONG/GMA NEWS: Sec, hingi lang po ako ng numbers noong mga seniors at saka iyong mga persons with comorbidities, ilan po sila? Because this is going to be your next target at least start of April. And then, sir, iyon pong NEDA priority list as far as A4 is concerned, my hierarchy po ba tayo diyan na susundin sa A4? So, two questions, sir, iyong sa number ng seniors and comorbidities and then the A4 hierarchy, if you can share it with us, sir?

SEC. GALVEZ: Yes, doon sa A1 natin iyon po ang health care workers, we will be needing more or less 3.4 million vaccine, kasi ang target natin is 1.7. So senior citizens aged 6o years old, we have 9.4 million, ito iyong nasa data natin; and then also persons with comorbidities we have more or less 14 million. Kaya nga ang target namin, kapag nakuha natin iyong 25 million in certain percentage, kunwari for example 35% of each population sa NCR, 25 to 30 ibig sabihin iyong burden of disease at saka iyong burden of death na-contain na natin iyon. So, iyon ang pinaka-main target natin kaya our recommendations to the President is i-combine natin itong tatlo na ito iyong A1, A2, A3 kasi after one month na naibigay na natin sa health care workers priority kailangan din natin that we have to protect also our seniors and also with comorbidities, kasi ito iyong nao-ospital eh, ito iyong nai-intubate at ito iyong manghahawa sa kanila.

So kung just in case ma-limit natin ang burden of disease at saka iyong burden of hospitalization, gagaan din iyong trabaho ng ating healthcare workers. So it is mutually reinforcing ang tinatawag natin sa system dynamics.

JOSEPH MORONG/GMA7: Sir, iyong A4 hierarchy?

SEC. GALVEZ: Ang A4 hierarchy natin ay more or less, ito iyong tinatawag natin na iyong sa ECQ ano natin, ng IATF, 11 million. And then iyong A5, iyong tinatawag nating mga poor population is 17.7 million. So iyon ang ano, iyong ating latest ano natin based doon sa priority natin from A1 to A5. I don’t have a data sa B1 hanggang C category, but I will look into this.

So basically, ang ano natin, kapag nakuha natin more or less 25 million or even 30 million at least we can contain iyong tinatawag nating rise ng tinatawag nating critical utilization at the same time iyong death po natin.

JOSEPH MORONG/GMA7: Thank you, sir. Can I go to Secretary Dizon, please? Sir, in terms of testing, sir, so you’re looking at, at least in terms of your general universe, 590 [garbled] test so far. But I’m interested, sir, in terms of the allocation, saan po natin ibubuhos ito sa NCR? Would you be able to mention specific cities? And papaano, sir, iyong procedure nito? We will be actively seeking iyong mga people that needed to be tested ‘no as opposed to them going to testing centers?

SEC. DIZON: Joseph, sorry, I didn’t—medyo nag-garble ka kanina. You’re asking about the additional antigen kits?

JOSEPH MORONG/GMA7: Sir, basically, sir, iyon pong kaninang presentation ninyo, mayroon po kayong 500,000. I’m not sure kung antigen ito—

SEC. DIZON: Yeah, antigen test. Yes.

JOSEPH MORONG/GMA7: Na ipu-procure ‘di ba? And then, right now you have an existing 50 plus but dadagdagan iyan for NCR Plus ng 30. So if you add all these up, you’re looking at at least 530,000 antigen tests.

SEC. DIZON: That’s right.

JOSEPH MORONG/GMA7: But, sir, ang question ko, sir: In terms of allocation, because I think as we will agree, we need to urgently test iyong NCR Plus, so I’m interested in the allocation per city if you have. Kumbaga, sir, if these were… kung laser, saan ninyo itututok itong at least 30,000 so that we will be able to identify the cases and contain them so we prevent the spread?

SEC. DIZON: Great question, Joseph. First of all, we have to understand the nature of how to use the antigen test kits. So far antigen test kits, the experts have guided us by using these, number one, for symptomatic cases. So many of these antigen test kits will be deployed to hospitals ‘no because hospitals need not only more tests, they also need fast turnaround tests so that they can act quickly if a person tests positive using this test.

The second is, gagamitin natin itong mga ito sa mga dense communities for close contact and active case finding kasi iyon ang effectivity ng antigen test ‘no. Hindi natin siya puwedeng gamitin as you said parang shotgun, kailangan laser siya ‘no.

So hospitals, number one; second, we will deploy them to LGUs, and the LGU will be guided by very strict parameters on how to use them, on who to use them on. And these are mostly either symptomatic or those who have very, very close exposure or contact with positive cases.

JOSEPH MORONG/GMA7: Thank you, sir. And I trust that you said it’s going to be done in the next two weeks ‘no? Tama po iyong schedule?

SEC. DIZON: Yes. In fact, we are targeting to start deploying tomorrow.

JOSEPH MORONG/GMA7: Okay, sir. Thank you for your time. Secretary Galvez, thank you for your time, sir.

SEC. ROQUE: Thank you, Joseph. Melo Acuña, please.

MELO ACUÑA/ASIA PACIFIC DAILY: Yes. Good afternoon, Secretary. For Secretary Galvez. Magandang tanghali po, Secretary Galvez.

Kayo po ang Vaccine Czar, at bilang pagtugon sa sinabi ng Pangulong Duterte kagabi na nagbabalala siya sa mga nagpupuslit ng bakuna. Gaano po kaya kalawak ang gagawing pagsisiyasat ng inyong tanggapan para makilala kung sino ang mga nasa likod ng ganitong kalakal? Sapagka’t binanggit na po ni Justice Secretary Menardo Guevarra sa kaniyang pagsisiyasat na hindi dumaan sa mga puerto ang mga bakunang ito. How far will you go to investigate and unmask people behind the nefarious business, if we may call it that way?

SEC. GALVEZ: Yes, kahapon nga po nagbigay na po ako directives sa National Task Force to coordinate with the NBI, with the police intelligence, and also Chief ISAFP and also NICA. Ito po kasi nakita natin na nagkaroon po ng warning na po iyong WHO, with the rampant availability of fake … iyong tinatawag nating fake vaccines.

And also, in some instances, may tatlo kaming companies na pinaimbestigahan kasi we record check kung saan sila nanggagaling, and we found out na hindi sila authorized ng mother company ng mga vaccine. Hindi ko na sasabihin kung ano iyong vaccine. Pero mayroon kaming tatlong parang suppliers na we believe they are not authorized. And with that, nakikita namin medyo spurious ang kanilang pagpasok dito and even offering it to different LGUs. That’s why we made a nationwide alert with the LGUs that if they will conduct negotiations with the different vaccine companies, it should be properly coordinated with us because we have the wherewithal and also we have the agencies like the intelligence community that can really locate and look at the records and the company profile of these companies that will be possibly putting at risk, selling what we call fake and illegal, and smuggled illegal vaccines.

MELO ACUÑA/ASIA PACIFIC DAILY: Opo. Nag-backtrack po kaya kayo kung paano nakapasok iyong mga binibenta nila?

SEC. GALVEZ: Titingnan po natin, tinitingnan po natin kung paano po ginawa po nila iyon. And with that, I believe our intelligence community and also the Customs intelligence ay talaga pong tinitingnan kung … para po mapigilan po iyong pag-ano po noon, pagpuslit po ng mga ganitong vaccines. Kasi po talagang delikado po ito, it will really pose a serious threat to the safety and efficacy of our vaccination program.

MELO ACUÑA/ASIA PACIFIC DAILY: Will you be filing cases against these companies?

SEC. GALVEZ: Yes, definitely, if we found some merits of filing these cases. Considering that they misrepresent the companies, we also asked the different companies, manufacturing companies to really police their ranks so that they can…we can assure that our dealings will be on top of the table, at the same time, it is within the purview of the recently approved legislation that we have.

MELO ACUÑA/ASIA PACIFIC DAILY: Thank you very much. For Secretary Dizon, please. Secretary Dizon, good afternoon.

SEC. DIZON: Good afternoon po.

MELO ACUÑA/ASIA PACIFIC DAILY: Magandang hapon po. Maganda po iyong balak ninyo para doon sa pagsubok sa mga tao at magkakaroon ng laser approach. Matapos pong magkaroon ng pagsubok sa mga tao, gaano po ka-effective ang ating contact tracing upang malaman kung saan talaga nakarating at kung ilan ang posibleng nagkaroon ng karamdaman. Ito po ay mahalaga sapagka’t we can all do the testing, but if the contact tracing is still wanting, ano po ang magagawa natin?

SEC. DIZON: Tama po iyon ‘no. In fact, ang sinasabi nga po paulit-ulit ni Mayor Benjie Magalong, ang ating Contact Tracing Czar, ay long way to go tayo ‘no sa contact tracing natin in terms of iyong dami ng ating dapat na nati-trace kada isang kaso.

So ngayon po ay nakikipagtulungan po ang DILG, ang NTF at ang DOH sa ating mga local government units at mga executives natin sa mga LGU para po paigtingin ang contact tracing natin dahil kailangan po talaga mabilisan. At hindi lang iyong dami, Sir Melo ‘no, iyong bilis din ng paghahanap. And ang goal is within 24, maximum 48 hours ay na-trace na to the second or even the third contact levels. So tuluy-tuloy ang ating pag-iigting diyan. Pero it’s a challenge pero pinipilit nating mapabuti ang ating performance sa tracing.

MELO ACUÑA/ASIA PACIFIC DAILY: Yeah. Mayroon po kaya tayong mababanggit na best practices sa contact tracing?

SEC. DIZON: Marami naman pong best practices ‘no. Marami po ang gumagamit ng mga digital technologies. Ngayon po ay inaayos po ng ating DICT, together with DOH, iyong mga issues tungkol doon sa mga iba’t ibang applications na ginagamit tulad ng StaySafe at mga iba’t ibang applications ng mga LGUs natin. Kailangan lang po talagang ma-integrate ito at magamit nang malawakan para maging effective. Kasi kung may app, hindi naman ginagamit eh balewala iyong app.

MELO ACUÑA/ASIA PACIFIC DAILY: Opo. Maraming salamat po. Thank you very much, Secretary Harry. Good afternoon.

SEC. ROQUE: Thank you, Melo. Pia Rañada, please.

PIA RAÑADSA/RAPPLER: Hello! Good afternoon. Just two questions for our guests. First, sir, has the government already approved guidelines for vaccinating people with comorbidities? I heard that the DOH is proposing to prioritize seven comorbidities. Is this already approved, sir?

SEC. ROQUE: Is this for Sec. Galvez?

PIA RAÑADA/RAPPLER: Secretary Galvez, yes. Sorry…

SEC. GALVEZ: Iyong prioritization natin po, mayroon na po tayo, iyong na-establish po na resolution ng NITAG. So basically, iyong ating prioritization from category A, B, C, ayos na po iyon. Bale po ang ginagawa lang po natin sa ngayon na nagkakaroon po tayo ng specific guidelines based doon sa mga vaccine na ginagamit po natin.

PIA RAÑADA/RAPPLER: So, sir, alin po iyong 7 comorbidities na priority for that group, that sector?

SEC. GALVEZ: Ang inaano natin, to remove the complication kasi kung iaano pa natin iyang 7 group na ganoon, mahihirapan ang flexibility iyong ano eh. Basta ang ano natin is iyong isang tao mayroon siyang certificate na he is suffering from certain comorbidities, hindi na natin ilalagay iyong priority kasi magkakaroon pa ng complication from A3 iaano pa natin. Magiging ano iyan, magiging tedious at pagka nagkaroon na naman tayo ng sequential, hahaba na naman iyong ano natin. So ang pinaka-simplified na ginagawa ng ating LGU is parang nila-lump sum lahat iyong may comorbidities and they will be prelisted. And with that, nagkakaroon sila ng screening and nakita nila na talagang mayroon silang mga complicated diseases and they will be allowed to have vaccination.

PIA RAÑADA/RAPPLER: Okay. So, sir approved na po iyan, iyong—?

SEC. GALVEZ: Yes. Ang ginagawa po nga natin ngayon, kinu-combine na nga po natin iyong A, A2 at saka A3. Kasi po iyon ang recommendation po ng mga specialists po natin na as much as possible we should simplify our vaccination program. The more we limit iyong boundaries, the more na magkakaroon tayo ng restriction. So with that, magkakaroon tayo ng tinatawag na flexible application. So nangyari iyan kasi sa US, makikita natin na they wanted to vaccinate 20 million people last December.

At the same time ganoon din ang nangyari sa Israel, when they concentrated in one sector, they found out na parang hindi nagagamit iyong the whole national resources. So with that, ang ginawa nila, iyong Israel, they simplified their segments into 3 or 5 so that iyong implementing agency will have the flexibility of inoculating as much as many qualified people in the priority list.

PIA RAÑADA/RAPPLER: All right. And then, sir, iyong second question ko po. Kasi na-mention po ni Secretary Roque earlier that extending the ECQ will be a last resort and you will be discussing this on Saturday. Sir, what’s the red line that if we cross it, we will extend ECQ?

SEC. GALVEZ: Ang nakikita po natin, iyan ang pinag-uusapan natin sa IATF. Nakita natin kapag lalo pang nag-spike iyong ano natin, tumaas pa, and I think with the recommendation of the expert that we have to extend, we will look seriously on the recommendation of our expert.

PIA RAÑADA/RAPPLER: What level of rise? Kasi talaga namang magra-rise siya eh ‘di ba kasi new cases are added. But like what amount of rise would merit the extension? Like is it gonna be 10,000 more cases or paano po ba iyon dini-decide?

SEC. GALVEZ: Ang nakita natin, kapag nagkakaroon pa rin iyong continues steep rise of ano, ibig sabihin iyong exponential increase niya is hindi siya nagpa-plateau or hindi siya bumababa, it means that the intervention that we are having, kailangan makumpleto po natin. We are open to the recommendation of our expert na i-extend natin ng 14 days kasi iyon ang sinasabi nga nila na iyong inoculation period noong virus is 14 days, so isa pa rin pong open na recommendations ng mga expert po natin.

PIA RAÑADA/RAPPLER: And if ever, sir, na ma-lift iyong ECQ, mag-i-stay pa rin iyong bubble no matter what? Tama po ba?

SEC. GALVEZ: Titingnan po natin, kasi katulad ng ano, para at least continuous ang ating observation, we might continue pa rin iyong observation sa bubble kasi nakita natin iyong naging experience natin during March, April and May hindi natin mahiwalay iyong Region III saka Region IV at saka NCR eh. Nakita natin talaga kapag nag-rise dito sa NCR, considering that most of the workers are also residing in the Greater Manila Area, talagang nakikita natin na same intervention dapat ang tingin natin sa Greater Manila Area, NCR Plus.

PIA RAÑADA/RAPPLER: All right. Thank you, sir.

SEC. ROQUE: Okay. Mela Lesmoras, please.

MELA LESMORAS/PTV4: Hi! Good afternoon po, Secretary Roque. For Secretary Galvez. I only have one question po, Secretary Galvez. Sa ngayon po kasi may ilan na natutuwa nga dito sa vaccination program at may ilan din naman na nakakaranas nang aberya. Like for example sa mga LGU, dumating sila sa lugar pero wala pala sila sa listahan. Ngayon sakto naman po, sir, ay mag-iisang buwan na, isang buwan na nang ipinatupad natin ito ngang national vaccination program. May I ask, sir, paano ninyo po ia-assess iyong ating national vaccination program? Ano iyong mga good points natin at ano pa iyong mga learnings natin na para magagamit natin sa mga susunod pang araw o mga susunod pang buwan?

SEC. GALVEZ: Nakita po natin na iyong nagsimula po tayo ng March 1 hanggang ngayon po, nakita po natin na iyong sequential prioritization, there is a tendency na after 3 weeks or 4 weeks magkakaroon sila ng slowdown. And considering to offset, magkaroon tayo ng talagang target, we are targeting 500,000 a week or 1 million a week, kailangan maging sustained iyong ating operations. And we cannot sustain that operation without the steady supply.

So ngayon ang lessons learned natin in order to succeed on this inoculation program, kailangan talaga ang ating priorities to get the steady supply of the vaccine. So iyon ang pinaka-basic ano natin. And then nakita natin ngayon iyong sa complications ng deployment, now we are only deploying only 1 million/2 million for now. But in case that we will be deploying 8 million, even 10 million and even 15 million per month, it will be having a complete complicated logistic system.

So ang ginawa namin is for each vaccine, mayroon kaming supply agreement with different supply chain, a third-party provider. For example, iyong Moderna, we were already added to the price of the vaccine, the supply agreement of end-to-end. Meaning Zuellig will take care of the transportation from the manufacturer going in and then distributing it end-to-end to the different administration area.

And that lessons that we have learned that if we will have only one third party provider, it will be a logistic challenge. So what we are doing right now is we wanted to explore multiple supply chain arrangement with the different vaccine makers. So for example, for Novavax, it will be taken cared of Unilab. For AstraZeneca it will be taken by AstraZeneca and also with Moderna it will be taken by Zuellig. And then right now the Sinovac is being taken cared by MetroPac. In that case, we have some sort of hedging of risks and also, we are multiplying the capacity of the different private sector in order to cope with the logistics requirement of the vaccination program.

MELA LESMORAS/PTV4: Opo. Quick follow up lang po, Secretary Galvez. Iyon nga, sa tinatakbo ng sitwasyon natin ngayon, despite the challenges, are we still on the right track? Kumbaga, nami-meet naman po ba natin iyong target po natin?

SEC. GALVEZ: Sa ngayon nakita natin na iyong target natin sa March at saka sa February, we are expecting supposed to mayroon tayong supply ng February but it was slipped down to March. And then right now because of the delay of the COVAX, nagkaroon tayo ng tinatawag nating some slippage in terms of iyong ating supply requirement. And with that, iyong supposed to be increase ng daily ano natin, it will be affected.

But I want to make it a point na maganda iyong record natin kasi considering na iyong first week, we only have iyong 35,000 per week with an average of 5,000 a day. So ngayon from 35,000 a week, we were able to increase it ngayong 4th week to 271,459 – ibig sabihin iyong capacity natin to inoculate, it will go exponentially also with the availability of more vaccines in different LGUs.

Ang nagawa na namin is we were able to say that, I would like to congratulate iyong ating logistics partners and also our logistic chain commander, si Usec. Carol Taiño, dahil imagine iyong first week, we were able to deploy all the vaccines from north to south – meaning from Basco, Batanes to Tawi-Tawi and also to even to Sulu. So meaning that logistical challenge of deploying our vaccines to different part of the country and supplying it with different hospitals, napakahirap po iyon kung tutuusin po natin.

MELA LESMORAS/PTV: Okay. Thank you so much po, Secretary Galvez.

SEC. ROQUE: Okay. Usec. Rocky, one last question.

USEC. IGNACIO: Opo. May pahabol pong tanong si Sandra Aguinaldo ng GMA News para po kay Secretary Galvez: How is the Philippines affected by India’s move to curtail exports of COVID-19 vaccines?

SEC. ROQUE: Asked and answered na po. Nasagot na po iyan kanina.

USEC. IGNACIO: Ano daw po ang bahagi ng proseso ng pagbili ng private sector ng vaccine ng maaari pang pabilisin? Ano po ang tinutukoy ninyo na papabilisin?

SEC. ROQUE: Already asked and answered po iyan ni Secretary Galvez. So anyway, kung mayroon pa po tayong mga ibang tanong?

SEC. GALVEZ: Sir, we are required to go to the Congress.

SEC. ROQUE: Oo nga po eh. Maraming salamat, Secretary Galvez. Maraming salamat din, Secretary Vince Dizon. Thank you very much for joining us and sa susunod po, we hope to see you again. Okay, maraming salamat po.

So we proceed. Iyong mga nakalimang tanong na po eh, okay na po iyong inyong quota ano. So back to Usec. Rocky.

USEC. IGNACIO: Sir, tanong po Leila Salaverria ng Inquirer for Secretary Roque: What did the President say about the recommendation for a longer ECQ? What are his concerns?

SEC. ROQUE: Wala naman po, basta ang nasa isipan ng Presidente kung mag-i-ECQ siguraduhing mayroon tayong assistance na mailalabas para sa ating mga kababayan.

USEC. IGNACIO: When can we expect a decision of the quarantine classification for the NCR Plus?

SEC. ROQUE: Magpupulong po ang IATF on Black Saturday.

USEC. IGNACIO: Thank you, Secretary.

SEC. ROQUE: Wala ng question, so maraming salamat—Mela Lesmoras, okay?

MELA LESMORAS/PTV: Okay. Secretary Roque, I only have two questions lang po. Sa ECQ assistance lang, sir, kailan kaya magsisimula iyong pagbibigay po nito sa ating mga kababayan?

SEC. ROQUE: Sa lalong mabilis na panahon po iyan. Ngayong napirmahan na po ni Presidente, it takes seconds para ilipat ng DBM iyong pera sa mga LGUs, dahil handa na nga po iyong tinatawag na SARO at saka NCA.

Now, iyong pinirmahan po ni Presidente is already silent on whether or not it is cash or in kind. So that’s the call of the LGU, basta ang gustong mangyari ni Presidente sa lalong mabilis na panahon ay makarating ang ayuda.

MELA LESMORAS/PTV: Opo, at paghuling tanong na lamang po, Secretary Roque, para alam ng ating mga kababayan: Ano po ang schedule ninyo ngayong Holy Week? Magkakaroon po ba kayo ng briefing on Thursday? At lalo na si Pangulong Rodrigo Duterte, saan po kaya siya mag-Maundy Thursday at Black Friday? Ano po ang schedule niya sa mga susunod na araw?

SEC. ROQUE: Mayroon po siyang mga pribadong mga gagawin dito po sa Maynila, pero ang gusto nga niya po ay mag-part 2 kami ng Talk to the People this Thursday. But quite frankly, we all appealed because we already have Black Saturday meeting in IATF.

So, we are awaiting po kung papayag si Presidente na huwag na munang mag-Talk to the People on Thursday kasi ang problema kapag Semana Santa naman talaga sarado ang Thursday and Friday, so even without COVID sarado po ang Maundy Thursday at Good Friday.

So we will keep you posted po. But chances are, baka nag Talk to the People po next week na. But Black Saturday we will meet, so we could have a briefing to announce kung ano iyong quarantine classification either Saturday or Sunday.

MELA LESMORAS/PTV: Okay. Thank you so much po, Secretary Roque.

SEC. ROQUE: Maraming salamat, Mela. Back to Usec. Rocky, please.

USEC. IGNACIO: Yes, Secretary, iyong taong ni Sandra Aguinaldo para sa inyo nasagot na rin po ninyo and ni Secretary Galvez pati iyong vaccination process ng private sector. Tanong ni AC Nicholls ay nasagot na rin po ni Secretary Galvez. Tanong din ni Ian Cruz nasagot na.

Tanong naman ni Jam Punzalan ng ABS-CBN for Secretary Roque: Is it final that ECQ ayuda would be given in kind? Will logistics for this be more difficult compared to cash aid distribution?

SEC.ROQUE: Gaya ng aking sinabi, iyong pinirmahan po ni Presidente kagabi was silent. So we leave it to the local government units kung ano ang pinakamabilis para makarating po sa ating mga kababayan.

USEC. IGNACIO: Okay. Thank you, Secretary.

SEC. ROQUE: Okay. So punta tayo kay Melo Acuña.

MELO ACUÑA/ASIA PACIFIC DAILY: Magandang hapon, Secretary. Good afternoon. Doon po bilang follow up doon sa pagbibigay ng ayuda sa mga nangangailangan whether it is cash or in kind bahala na iyong LGU. Pero ano po ang magiging listahan nating gagamitin? Ito po ba ay iyong dating pinakinabangan o mas malawak? Mayroon bang mga bagong na-identify na nangangailangan ng tulong?

SEC. ROQUE: Mas malawak po ngayon. Kasi dati 70% lang nag binigyan natin, ngayon ay 80%. So I suppose iyong mga LGUs, iyong mga nasa waiting list ay pupuwede po nilang ma-activate po iyan. This is now 80% of the residents of Metropolitan Manila plus the four provinces.

MELO ACUÑA/ASIA PACIFIC DAILY: Mayroon pong binanggit na safeguards ang DSWD at mayroon din ang DILG. Ano po iyong lessons learned natin doon sa mga ilang barangay chair na nakinabang doon sa SAP sa halip na iyong kanilang mga ka-barangay?

SEC. ROQUE: Lesson learned po kung kayo ay mga opisyales ng barangay, ipakukulong po kayo ni Presidente kapag pati ba naman ang ayuda ay pagsasamantalahan ninyo ano, napakadami na pong nadisiplina diyan.

Ang mensahe po ni Presidente: Huwag na huwag na ninyong gagalawin ang ayuda sa panahon po ng lockdown at pandemya.

MELO ACUÑA/ASIA PACIFIC DAILY: Salamat po, Secretary. Thank you.

SEC. ROQUE: Maraming salamat. Back to Usec. Rocky, please.

USEC. IGNACIO: Secretary, question from Llanesca Panti of GMA News Online: How would the government ensure that each beneficiary will indeed get P1,000-worth of in kind benefit? Will the goods come with a receipt or an accounting info from LGU?

SEC. ROQUE: Nasa COA na po iyan ‘no, dahil mayroon naman pong post audit ang COA. Pero gaya ng sinabi ko po, silent na po ngayon iyong pinirmahan ni Presidente, dahil ang nais natin pinakamabilis na panahon ay matanggap ang ayuda.

USEC. IGNACIO: Second question niya: When will you release the IRR of the COIVD-19 vaccination law?

SEC. ROQUE: Well, natapos na po, so it should be released—it will take effect as soon it is deposited with the UP Law Center.

USEC. IGNACIO: Opo. Given that COVID-19 vaccination law already allows private companies to purchase COVID-19 vaccines under a tripartite agreement. How is this provision of the law different from what the President said last night or was he just reiterating what is already under the law?

SEC. ROQUE: Pareho lang po. Pero gaya ng sabi nga ni Secretary Galvez, pinabibilis lang iyong proseso. Kung ngayon po hindi na kinakailangang sumama sa pederasyon, hindi na kinakailangang sumama sa organisasyon, kung isang kumpanya gustong bumili para sa empleyado, pipirmahan na po natin ang kanilang tripartite agreement.

USEC. IGNACIO: Tanong po ni Kris Jose, iyong unang tanong niya ay nabanggit na ninyo about doon sa posibleng extension ng ECQ – pag-aaralan pa.

Second question niya: Puwede po bang makasama ang mga miyembro ng media sa quick substitution list? Batid naman po ng lahat na may mga miyembro ng media na nasa field para mangalap ng balita at para na rin pong frontliners na kung nasaan ang balita ay nandoon din ang mga kasamahan sa hanapbuhay.

SEC. ROQUE: Well, gaya ng ipinaglaban ko iyong mga mayroong comorbidities, iyong mga mayroong comorbidities, eh ipinaglalaban pa rin natin ang mapasama sa A4 ang media. Hindi pa po tapos ang listahan ng A4 dahil nga po may mga isyu pa gaya ng mga miyembro ng media kung mapapasama. So antayin po natin ang pinal na usapin tungkol dito.

USEC. IGNACIO: From Michael Flores: Did the meeting of President Duterte and the Chinese Ambassador push through? What were discussed within the two? And what messages were conveyed by the President to the Chinese Ambassador?

SEC. ROQUE: Matagal ko na pong sinagot iyan. So asked and answered, natuloy po iyon. It was a personal visit for the Chinese Ambassador to greet the President Happy Birthday.

USEC. IGNACIO: Okay. Salamat, Secretary.

SEC. ROQUE: Thank you, Usec. Pia Rañada, please.

PIA RAÑADA/RAPPLER: Can we just also find out if there has been any discussion on whether or not aid will also be made available to small business and workers affected by the ECQ?

SEC. ROQUE: It’s continuing. Ito po iyong sinasabi natin dati na bago tayo kumuha ng Bayanihan 3 eh ubusin muna natin iyong mayroon tayo. So itong Bayanihan 2, ito na po iyon; ubos na iyong Bayanihan 2 with this ayuda.

But in terms of subsidy to the small and medium scale industries, nasa 2021 budget po iyan. So lahat po noong mga programa na pinatupad natin last year, mas malaki pong budget ang binigay natin sa 2021. So that will continue, iyan po iyong sa SB Corp, iyan po iyong lending ng DA, iyan po iyong lending ng DTI at saka siyempre iyong mga cash for work program ng Department of Labor, lahat po iyan nasa 2021 budget.

PIA RAÑADA/RAPPLER: And then, sir, earlier si Secretary Galvez mentioned that the President said na even if hindi na siya Presidente he wants to help secure vaccines. Can you just elaborate on what he said?

SEC. ROQUE: No, this is the instruction now na the DBM should have a substantial amount of funding available so we can establish a Vaccine Institute to enable us to manufacture our own vaccines.

PIA RAÑADA/RAPPLER: And he wants to help in what capacity?

SEC. ROQUE: He wants to leave that as a legacy na siya ang nagpatayo ng Vaccine Institute nang sa ganoon hindi na tayo umaasa sa mga inaangkat na mga bakuna.

PIA RAÑADA/RAPPLER: And then, sir, the provision that silent na iyong memorandum on whether in cash or in kind, was this a modification requested by the President? I mean, why did it change?

SEC. ROQUE: Well, it was now in written form which was different from what had been announced by Secretary Avisado. So ang intensiyon po is mapabilis.

PIA RAÑADA/RAPPLER: So, sir, hindi siya last minute change. It was just that iba iyong sinabi ni Secretary Avisado, tama ho ba iyon?

SEC. ROQUE: Well, let’s just say that originally kasi, ang concern was dapat mapunta talaga sa pagkain iyong ayuda. Pero we realized na sa panahon ng pandemya, kinakailangan mas mabilis ‘no. Pero mayroon pa rin namang somehow leeway ang mga LGUs. Palagi naman po nating nirirespeto ang mga LGUs dahil sila ang nagpapatupad ng mga programa.

So we cannot substitute our judgment for this. So kung ma-assure nila na mabilisan na in kind, wala pong problema iyon. Pero kung bibili pa at matatagalan, well, mas maganda pong i-cash na lang.

PIA RAÑADA/RAPPLER: And then, sir, lastly: Ano po iyong requirements ng mga private sector in order to fast-track their tripartite deals? I mean, obviously, tama po ba, the vaccines they procure have to be already approved, given an EUA? Tama ba, that’s one requirement?

SEC. ROQUE: Of course, oo.

PIA RAÑADA/RAPPLER: What other requirement, sir, to make sure na fast flowing na po iyong approval process?

SEC. ROQUE: Well, siyempre, mababayaran nila ‘no. Hindi na po requirement ang mag-donate sila kasi iyong requirement naman na mag-donate sila was really an imposition of AstraZeneca. At saka AstraZeneca, subsidized talaga ang presyo – $5 lang. Pero wala na pong bakuna na kasing mura ng AstraZeneca so naiintindihan namin na iyong provision na magdo-donate may have to go ‘no. Pero kung gusto po nila, we still encourage that.

PIA RAÑADA/RAPPLER: All right. Thank you, sir.

SEC. ROQUE: Maraming salamat, Pia. Back to Usec. Rocky.

USEC. IGNACIO: Yes, Secretary, tanong mula kay Tina Mendez ng Philippine Star: Update daw po regarding sa hospitalization, healthcare utilization rates for COVID-19 wards and beds? Pakibanggit po ilang beds instead of percentage.

SEC. ROQUE: Well, nasa ano po iyan—okay, sandali lang po ha kasi hindi naman mamimemorya iyan. So ito po, ang total bed capacity po natin – 30,537 or 28% of ABC; tapos ang isolation po natin ay 128,533 beds ‘no; tapos ang ating—ano pa ba ito? Iyon po, iyon ang gusto ninyong figures ‘no. Hindi ko lang po nabasa.

Ang treatment natin, ang total bed capacity, nasabi ko na po ‘no, 30,537; ang ating isolation is 128,533.

USEC. IGNACIO: Opo. Second question po niya: Nitong last two weeks may stats po ba tayo ng mga namamatay sa quarantine facilities sa Metro Manila dahil hindi na nadadala sa ospital, if not, too late na raw po?

SEC. ROQUE: Wala po akong ganoong stat. Ang mayroon lang po tayo ay iyong case fatality rate natin na under two percent pa rin po.

USEC. IGNACIO: Opo. From Maricel Halili of TV5: When will the President announce the new quarantine classification? What are the chances that the President will extend ECQ in Metro Manila?

SEC. ROQUE: I would say it’s a 50-50. We’re hoping na iyong one week bubble natin at saka iyong one week na ECQ natin will lead to lower numbers. Ang pinakaimportante is our critical care capacity. Kaya po tayo nag-i-ECQ is to prepare our healthcare system to treat iyong mga seryosong mga magkakasakit.

So ngayon po, talagang nag-ECQ na tayo despite the fact na talagang ang cost-benefit analysis ay lopsided ‘no in favor of poverty because the hospitals cannot cope kung hindi po tayo mag-i-ECQ. So iyon din po ang ating tatanungin pagdating ng araw ng Sabado – can the hospital still cope?

USEC. IGNACIO: Opo. Iyong second question po niya ay nasagot ninyo na rin at saka ni Secretary Galvez. Tanong po ni Celerina Monte: Iyong 1,000-worth of assistance in kind, sino po ang mamimili ng mga produkto na ipamimigay? LGU po ba? At uniform po ba iyong goods na ipamimigay sa lahat ng LGU?

SEC. ROQUE: Kagaya ng aking sinabi, budget na po iyong napirmahan ng President but we are not depriving the LGUs. Basta ang importante ay mabilis po.

USEC. IGNACIO: Opo. Iyong ina-allow daw po na private sector na bumili ng bakuna na inanunsiyo ni President last night, so basically wala naman palang bago kasi pareho lang daw po ba ang sistema? Tama po ba daw iyon?

SEC. ROQUE: Well, pinabibilis na po natin at ngayon lang naman kasi po naipasa ng Kongreso rin iyong batas at ngayon lang din natapos iyong IRR.

USEC. IGNACIO: Opo. Secretary, hindi ko po alam kung may nakalinya pa sa Zoom kasi mayroon pong last question sana.

SEC. ROQUE: Joseph Morong, please.

JOSEPH MORONG/GMA7: Sir, short lang, Sir. Okay. So, sir, iyon pong budget, ang ibig sabihin, sir, iyong 1,000 and 4,000 per family, budget na iyan? And it’s up to the LGU kung papaano nila ipamimigay, kind or cash?

SEC. ROQUE: Tama po iyan.

JOSEPH MORONG/GMA7: So budget, sir, iyong pinag-uusapan natin.

SEC. ROQUE: Oo, budget. At ang importante ay mabilis.

JOSEPH MORONG/GMA7: Okay. Sir, ang sabi ni Sec. Avisado ay na-release na niya yata iyong, napirmahan na niya iyong, I think, NCA and the SARO. So, at least, maybe tomorrow puwede nang maaasahan ng mga kababayan natin iyong pera if they can download it to the LGUs or to the treasury department, Bureau of Treasury?

SEC. ROQUE: What we can assure you is, today ay maililipat na sa mga LGUs iyong pondo. Pero huwag naman nating asahan na within today ay completely madi-distribute ng LGUs na ‘no. Hindi naman sila superman ‘no. So bigyan naman po natin sila ng sapat na panahon.

JOSEPH MORONG/GMA7: Sir, budget issue rin. Sir, iyong 22.9 million times 1,000 per individual – that will give you 22.9 billion. And kahapon, sir, nasabi ni Sec. Avisado is that we only have 23 billion in unutilized fund. So ibig sabihin, sir, said na po tayo?

SEC. ROQUE: That’s for Bayanihan II. So ubos na iyong Bayanihan II. Remember, noong unang nag-suggest si Senator Bong Go na magbibigay ng ayuda, ang sagot natin is hindi naman kinakailangan ng bagong ayuda; titingnan muna natin kung ano iyong available sa Bayanihan II at saka sa 2021 budget. So ito po iyong naging katugunan sa naging suhestiyon ni Senator Bong Go.

JOSEPH MORONG/GMA7: Sir, if we extend, where are we going to get the budget?

SEC. ROQUE: Well, we can always ask Congress for supplemental budget in the form perhaps of a Bayanihan III. Pero that’s premature. Dahil ang tingin ko naman po, coupled with iyong mask, hugas, iwas, tingin ko naman po itong one week bubble and one week ECQ will give the necessary breathing space para sa ating mga hospital. Again po, the policy consideration is talagang ang numero ay nariyan; ang isyu lang is, kaya bang mag-cope ng mga ospital?

JOSEPH MORONG/GMA7: Okay. Last question, sir. You said that it is iyon pong extension of the ECQ for one or two weeks is the absolute last resort. That means this is not the first option. What is the first option?

SEC. ROQUE: The first option po is actually to resort to reopening the economy if possible. Kasi alam naman natin na itong ayudang binibigay natin is stop-gap ‘no. Hindi naman po talaga iyan para sa total health ng ating mga kababayan; it’s to just let them survive from meal to meal. So mas importante po na mabigyan ng pagkakataon na makapagtrabaho ang lahat.

JOSEPH MORONG/GMA7: And the restrictions will look like a—How did it look like, sir?

SEC. ROQUE: Hindi ko pa po alam. Let’s not speculate. Pero we had the bubble, and the bubble, the intention was buksan natin ang ekonomiya, hayaan natin maghanapbuhay, tignan natin kung mapapababa na natin ang mga kaso. Malalaman na po natin iyan next week, Monday, kasi iyon iyong two weeks ng NCR bubble. So malalaman po natin iyan sa Monday.

JOSEPH MORONG/GMA7: Sige, sir. Thank you for your time po.

SEC. ROQUE: Maraming salamat, Joseph. Balik tayo kay Usec. Rocky.

USEC. IGNACIO: Yes, Secretary. Last question from Vanz Fernandez: US Secretary Antony Blinken stated that United States will back its ally, the Philippines, in China’s maritime militia. Does the Philippines officially welcome this reaffirmation of the US that it will defend the Philippines against Chinese aggression? And will this embolden the government to take a firmer stand on the issue of defending our territorial waters?

SEC. ROQUE: Nagpapasalamat po ang Pilipinas sa ating matalik na kaibigan na Estados Unidos.

Okay, bago po tayong magtapos, we wish former President Erap Estrada to please get well soon. Alamat po kayo dito sa Pilipinas, so we want to see you healthy and we want you to take part in the public life of the country for a very long period of time. Magpagaling po kayo Mr. President Erap Estrada.

Since wala na po tayong mga katanungan: Mga kababayan, hindi na po tayo magpi-press briefing bukas dahil traditional naman po na lahat ng tao ay nagmumuni-muni at nagdadasal pagdating po ng Mahal na Araw.

Ang aking mensahe lang po, sa ngalan ng ating Presidente Rodrigo Roa Duterte, ginugunita po natin ang Mahal na Araw, ang Semana Santa dahil dito po pinako ang ating Panginoon dahil po sa ating mga kasalanan pero dumating din po ang Pasko ng Pagkabuhay. Hihintayin po natin ang Pasko ng Pagkabuhay dito sa pandemyang COVID-19.

Salamat po sa inyong lahat and until Saturday, magandang araw po sa inyong lahat.

##


News and Information Bureau-Data Processing Center